ב- 1/4 (כמה אירוני) פורסם תחקיר מקיף בעיתון ידיעות אחרונות על רשת חשבונות מזויפים שלכאורה תופעלה ע"י גורמים הקשורים במפלגת הליכוד, להשפעה על השיח ברשתות החברתיות. התחקיר פורסם בעמוד הראשי, והשיג חשיפה הן לקוראי העיתון, ברדיו ובטלוויזיה, וכמובן שבמדיות החברתיות, שהתפוצצו. התחקיר הציג עובדות לא בדוקות (במקרה הטוב), אבל הוכחה לפגיעות של חופש הביטוי הוא השיג ועוד איך


מלא בכוונות טובות, ובשימוש בשמם הטוב של עיתונאי (רונן ברגמן) ואיש הייטק (נועם רותם) פורסם מידע שהופרך בעניין של שעות. גם אילו לא היה מופרך, היה שולי: המחקר דיבר על 2.5 מיליון חשיפות לציוצי רשת החשבונות המזויפים, בעיקר בטוויטר. רק בשביל לסבר את האוזן, מיליוני ישראלים נחפשים לעשרות פוסטים ברשתות החברתיות השונות, ביום. בעל חשבון טוויטר, עם כמה אלפי עוקבים, מקבל חשיפה מצטברת לציוציו של כמה מיליונים בחודש. בטוויטר, שם פעלה הרשת כביכול, את הציוצים קורא קהל קבוע (קהל העוקבים) ברוב המכריע של המקרים. במקרים של שיחה, וציוצים שהמהווים תגובות, עוקבים לא בהכרח ייחשפו לתגובה, צייצנים אחרים אולי כן. ככה שבסופו של דבר 2.5 מיליון חשיפות לא מדבר על 2.5 מיליון ישראלים, אלא על כמות קטנה משמעותית. (לציוצי הח"מ, כבעל חשבון צנוע עם כ- 400 עוקבים, כ- 140א חשיפות בחודש)

לגבי ההפרכות עצמן: כל אחת מהדוגמאות שהובאו בכתבה, התבררה כמופרכת: מאחורי כל אותם חשבונות מזויפים התגלו אנשים אמיתיים, בעלי דעות אמיתיות. לא הוצגה אף דוגמא לחשבון שבאמת מייצר שיח אוטומטי. לא נעשתה מצידו של ידיעות אחרונות כל נסיון פניה לבעלי אותם חשבונות כדי לאושש או להפריך את הטענה שלהם מראש. וכנראה שעורכי הכתבה לא באמת נכנסו לטוויטר, כי החשבונות החשודים מוכרים מספיק לכל מי שנמצא מספיק זמן בזירה החברתית התוססת הזו, והציוצים שלהם, גם בדיעבד,פומביים לחלוטין. קל לזהות שמדובר באנשים אמיתיים

לעניין דפוס הציוצים, בהתאם למסרים. המחקר הציג ידע מוקדם של הצייצנים להודעות לתקשורת שהגיעו מטעם הליכוד, לפני שיצאו באופן רשמי. כפי שהוכיח אחד מבעלי החשבונות ה"מזויפים" מדובר על שליפת נתוני טוויטר לפי איזורי זמן שונים. ככה שכל המחקר נעשה בצורה מעוותת. ומהרגע שיצאו הודעות לתקשורת (וזה נכון לכל ספין) הרשתות החברתיות מתפוצצות. כל בעל דעה, משתמש בידיעות בתקשורת כדי לחזק את הטיעון שלו או להפריך את הטיעון של הצד שכנגד. וזה דבר שנכון גם לשיחות סלון, וגם לפרלמנטים בבתי קפה, באותה המידה

חשוב להבין את המשמעות של פרסום תחקיר כזה, על מספר עמודים, בעיתון בעל תפוצה רחבה, בייחוד בהתחשב בעובדה שרב הציבור לא נמצא בטוויטר. לקורא הממוצע אין את הכלים והמשאבים לעשות בדיקה אמיתית לאיכות התחקיר. גם אם יישמע את הטיעונים שכנגד, הקורא הסביר יגיד שכנראה אכן בסוף היה משהו. גם כאשר מדובר על דבר מופרך. כפי שקורה בדרך כלל בתקשורת, כלי תקשורת מזינים זה את זה, בתהליך שנקרא "פולו אפ" - סיפור שיוצא בעיתון בבוקר, עולה לדיון ברדיו, ומשם לטלויזיה, בהמשך היום. תוך כדי הוא מקבל את תשומת ליבם של עיתונאים אחרים שנעזרים במידע שפורסם כמקור לכתבות משלהם וכו'. המצופה היה, שכל עיתונאי שלוקח על עצמו כתבה של מישהו אחר ומפרסם אותה מחדש, יעשה בדיקה מזורזת של העובדות. במקרה שלנו, העובדות וההפרכות צפו מהר מאוד בטוויטר (איך לא). כמובן שלא כל עיתונאי עשה פולו-אפ לסיפור הזה, אבל כמות המידע שבבסיסו שגוי, הודהדה כמעט באופן אוטומי.

באופן מפתיע, דווקא הדיון בועדת הבחירות בעקבות הפרסום, דיון שהוכיח את הפארסה של התחקיר ואת חוסר ההבנה המשווע הן של העותרת (כחול לבן) והן של יו"ר הועדה מלצר, לא זכו לאותה רמה של תשומת לב. הדיון, שלא כמו התחקיר בידיעות, נגע בנושאים של חופש ביטוי וסתימת פיות, כאשר אנשים רגילים, מן היישוב, נשאלו על היותם בוטים, נחקרו על הזכות שלהם להביע את דעתם, ועל קשר לכאורי בינם לבין אנשי המדיה החברתית של הליכוד.

בין היתר, הועלתה שם הצעה, ע"י יו"ר ועדת הבחירות, המשנה לנשיאת בית המשפט העליון, השופט מלצר לסגירת המדיות החברתיות בימים שלפני הבחירות (!). הההצעה הבלתי נתפסת הזו, שבמהותה פגיעה קשה בחופש הביטוי,  במוסד הפורמלי המפקח על הבחירות, עברה לכולנו מתחת לרדאר, נמוך יותר מתהודת ציוציו של "קפטן ג'ורג'" שלא מחזיק באף תפקיד רשמי בעל סמכות.

מעבר להוכחה המופרכת שהוא הציג, תחקיר הבוטים הוציא החוצה עוד כמה דברים: עבודה עיתונאית - לא הייתה קיימת בפולו-אפים, שהציגו את הסיפור כהוויתו. הוקעה של הסיפור כפייק ניוז...? לא זוכר שנתקלתי בכזה (מקווה שאני טועה) וסיקור הפארסה בועידת הבחירות ? למיטיבי לכת
כלומר בעקיפין הוא הוכיח שגם העיתונות המסורתית, בדיוק כמו המדיה החברתית, עובד עם סט של מנגנונים אוטומטיים, שאף אחד לא טרח לאתגר, למקרה ויש סיפור שמקורו באג'נדה. דיון בעיתונות החופשית על הסכנות לחופש הביטוי שעלו על סדר היום ? דממה. אולי הגיע הזמן לתחקיר בוטים גדול ?